Registrado en Marte el mayor seísmo conocido fuera de la Tierra
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Registrado en Marte el mayor seísmo conocido fuera de la Tierra

Superficie de Marte en torno al cráter Jezero de Marte. (Foto: E. Press)

La misión InSight Mars ha captado un temblor de magnitud 5, cerca del máximo que los científicos esperaban ver en Marte.

El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA detectó el terremoto más grande jamás observado en otro planeta: un temblor de magnitud 5 estimado que ocurrió el 4 de mayo de 2022.

 

Esto se suma al catálogo de más de 1.313 sismos que InSight ha detectado desde que aterrizó en Marte en noviembre de 2018. El terremoto más grande registrado anteriormente fue de una magnitud estimada de 4,2 detectado el 25 de agosto de 2021.

 

InSight fue enviado a Marte con un sismómetro de alta sensibilidad, proporcionado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, para estudiar el interior profundo del planeta. A medida que las ondas sísmicas atraviesan o se reflejan en el material de la corteza, el manto y el núcleo de Marte cambian de formas que los sismólogos pueden estudiar para determinar la profundidad y la composición de estas capas. Lo que los científicos aprendan sobre la estructura de Marte puede ayudarlos a comprender mejor la formación de todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

 

Espectrograma del temblor detectado en Marte. (Foto: E. Press)

 

Un terremoto de magnitud 5 es un terremoto de tamaño mediano en comparación con los que se sienten en la Tierra, pero está cerca del límite superior de lo que los científicos esperaban ver en Marte durante la misión de InSight. El equipo científico deberá estudiar más a fondo este nuevo terremoto antes de poder proporcionar detalles como su ubicación, la naturaleza de su fuente y lo que podría decirnos sobre el interior de Marte.

 

"Desde que instalamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando por 'el grande'", dijo en un comunicado Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que dirige la misión. "Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los próximos años".

 

Después de que el módulo de aterrizaje completó su misión principal a fines de 2020 y cumplió con sus objetivos científicos originales, la NASA extendió la misión hasta diciembre de 2022.

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