La Virgen de El Henar recibe su ramo el 12 de octubre en la carrera por relevos, que cumple su 61 edición

Imagen de archivo. JOSÉ RAMÓN SANTOS

Supone "la historia del tiempo, de la vida, de más de la mitad de la vida" de quienes con edades entre los 15 y 19 años, allá por el año 1959.

La carrera por relevos hasta el Santuario de la Virgen de El Henar, ubicado a cinco kilómetros de Cuéllar (Segovia), celebra el próximo día 12 de octubre su 61 aniverario, una cita que, según destacan a Europa Press sus organizadores, supone "la historia del tiempo, de la vida, de más de la mitad de la vida" de quienes con edades entre los 15 y 19 años, allá por el año 1959, llevan corriendo el primer ramo de flores a la imagen mariana.

 

Fue precisamente aquel año cuando un pequeño grupo de jóvenes de la Congregación Mariana de San Estanislao de Kostka, más conocida como los 'Kostkas', e integrantes del 'Club de Atletismo' de esa entidad, inició una actividad deportiva, fruto del entusiasmo y del empuje juvenil de esos atletas, y que consistía en llevar un ramo de flores en carrera constante mediante relevos, desde la sede de la Congregación en Valladolid hasta el Santuario de la Virgen de El Henar, cercano a la población segoviana de Cuéllar.

 

Se decidió desde el primer momento que esa carrera se celebrase cada año en la fecha del 12 de octubre, festividad de la Virgen del Pilar. Los 48 kilómetros que separan ambas localidades fueron cubiertos con toda ilusión por solamente siete atletas en esa primera ocasión, consiguiendo superar ese reto inicial con su fuerza y su coraje juvenil, situando los pilares y el germen para una nueva y original actividad deportiva.

 

Las primeras ediciones de esa carrera se desarrollaron con muy pocos corredores pero con mucho entusiasmo y ya localizados en los 'Luises', la Congregación Mariana de los mayores.

 

Desaparecidas las Congregaciones Marianas de 'Kostkas' y 'Luises' al final de la década de los años 60, el grupo de corredores que se había ido fortaleciendo en torno a la 'Carrera a El Henar' continuó su actividad recabando la ayuda y la colaboración de diferentes entidades y de sus respectivos clubes de atletismo, y así se ha ido contando a lo largo de muchos años con el concurso de atletas del Colegio de San José, Universidad de Valladolid, Dominicos de Arcas Reales y su Club D.A.
R., Club de Atletismo Valladolid-Tintoretto, Club de Atletismo 'La Milagrosa' y un largo etc.

 

De esa forma, se fue incrementando sensiblemente el número de corredores que cada año participaban en la carrera y ese evento fue adquiriendo consistencia y tradición. Hasta tal punto que, en algunas ediciones, se tuvieron que realizar carreras por parejas para poder dar cabida a todos los atletas que querían correr en ese año.

 

Igualmente, dado el número de años en que se ha celebrado, son muchos los hijos de los primeros atletas que se han ido incorporando a la carrera, corriendo juntos padres e hijos. Y, últimamente, incluso una tercera generación (los nietos de los primeros corredores) se ha integrado en la carrera.

 

La salida está prevista para las 9 de la mañana desde la parroquia de 'La Milagrosa', en la calle Algeciras, esquina Huelva, y la llegada al Santuario del Henar será sobre la 1 del mediodía.

 

En la anterior edición, el grupo actual que sigue haciendo posible la 'Carrera al Henar' -muchos de ellos desde la primera edición- organizó una exposición conmemorativa de esa actividad con la aportación de documentación fotográfica acumulada a lo largo de su historia, recortes de prensa y otra documentación relativa a las entidades que la hicieron posible: las Congregaciones Marianas de 'Kostkas' y 'Luises'; y el lugar de destino, el Santuario de El Henar.