Tribuna mini Saltar publicidad
Cortinilla bose tribuna va 800x800px file

Un exceso de ácido fólico en el embarazo puede no ser bueno

Una nueva investigación de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, sugiere que podría haber serios riesgos de consumir demasiado ácido fólico. 

Los investigadores encontraron que si una madre tiene un nivel muy alto de folato justo después de dar a luz --más de cuatro veces lo que se considera adecuado—el riesgo de que su hijo desarrolle un trastorno del espectro autista es el doble.

 

Niveles muy altos de vitamina B12 en las nuevas madres también son potencialmente perjudiciales, triplicando el riesgo de que su descendencia desarrolle un trastorno del espectro autista.

 

Si ambos niveles son extremadamente altos, el riesgo de que un niño desarrolle la enfermedad aumenta 17,6 veces. El folato, una vitamina B, que se encuentra de forma natural en frutas y verduras, y que tiene una versión sintética, el ácido fólico, que se utiliza para enriquecer los cereales y los panes en Estados Unidos y en los suplementos vitamínicos.

 

"La suplementación adecuada con ácido fólico es protectora", tranquiliza uno de los autores principales del estudio, la doctora M. Daniele Fallin PhD, directora del Centro Klag Wendy de la Escuela Bloomberg para el Autismo y Trastornos del Desarrollo, cuyo trabajo se presenta este viernes en la Reunión Internacional para la Investigación del Autismo de 2016, que se celebra en Baltimore.

 

"Hemos sabido durante mucho tiempo que una deficiencia de ácido fólico en mujeres embarazadas es perjudicial para el desarrollo de un niño. Pero lo que esto nos dice es que las cantidades excesivas también pueden causar daño. Debemos aspirar a niveles óptimos de este importante nutriente", agrega esta investigadora. El ácido fólico es esencial para el crecimiento celular y promueve el crecimiento del desarrollo neurológico. Las deficiencias tempranas del embarazo se han relacionado con defectos de nacimiento y con un mayor riesgo de desarrollar un trastorno del espectro autista. A pesar de este esfuerzo para asegurar que las mujeres reciben cantidades adecuadas de folato, algunas mujeres todavía no obtienen suficiente o sus cuerpos no lo absorben correctamente, dando lugar a deficiencias.

 

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos estiman que una de cada cuatro mujeres en edad reproductiva en el país tienen niveles de folato insuficientes. El trastorno del espectro del autismo es una enfermedad del neurodesarrollo caracterizada por un deterioro social, comunicación anormal y comportamiento repetitivo o inusual, pero las causas no están claras, aunque la investigación sugiere que los factores son una combinación de genes y el medio ambiente. Uno de cada 68 niños en Estados Unidos lo padecen, con cinco veces más de probabilidades en los niños que en las niñas.

 

INGESTA EXCESIVA O PROBLEMAS DE METABOLISMO, POSIBLES CAUSAS

 

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos de 1.391 parejas de madre e hijo en la Cohorte de Nacimientos de Boston, una población predominantemente minoritaria de bajos ingresos. Se reclutó a las madres en el momento del nacimiento de sus hijos entre 1998 y 2013 y se les siguió durante varios años, con revisiones de los niveles de folato en la sangre de la madre una vez dentro de los primeros entre uno a tres días del nacimiento del bebé.

 

Los investigadores encontraron que una de cada diez de estas mujeres tenían lo que se considera un exceso en la cantidad de ácido fólico (más de 59 nanomoles por litro) y el 6 por ciento presentaba una cantidad excesiva de vitamina B12 (más de 600 picomoles por litro). La Organización Mundial de la Salud dice que entre 13,5 y 45,3 nanomoles por litro es una cantidad adecuada de ácido fólico para una mujer en su primer trimestre de embarazo, pero no se han establecido bien límites adecuados para los niveles de vitamina B12.

 

Una gran mayoría de las madres en el estudio informó de que había tomado multivitaminas --que incluyen ácido fólico y vitamina B12-- durante todo el embarazo, pero los investigadores dicen que no saben exactamente por qué algunas de las mujeres presentaban niveles tan elevados en la sangre. Entre las causas, señalan un consumo excesivo de alimentos fortificados con ácido fólico, tomar demasiados suplementos o que algunas mujeres están genéticamente predispuestas a la absorción de mayores cantidades de folato, un metabolismo más lento o una combinación de ambos.

 

Los científicos dicen que se necesita más investigación con el fin de determinar cuánto ácido fólico debe consumir una mujer durante el embarazo para tener presentar niveles óptimos de folato en sangre que aseguren la salud de su descendencia. Con muchos tipos de suplementos vitamínicos, la sabiduría convencional ha planteado que demasiado no es perjudicial porque el cuerpo expulsa el exceso, pero puede no ser así con el ácido fólico y la vitamina B12.