Tribuna mini Saltar publicidad
Cortinilla bose tribuna va 800x800px file

Un estudio en ratones revela que el autismo podría ser solo un trastorno del cerebro

La evidencia científica disponible parece indicar que existen diversos factores para su desarrrollo, tanto genéticos como ambientales, que contribuyen a la aparición de trastornos del espectro autista. 

Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de complejos trastornos del desarrollo cerebral. Estos trastornos se caracterizan por dificultades en la comunicación y la interacción social y por un repertorio de intereses y actividades restringido y repetitivo.

 

La evidencia científica disponible parece indicar que existen diversos factores para su desarrrollo, tanto genéticos como ambientales, que contribuyen a la aparición de trastornos del espectro autista. Generalmente, se cree que el autismo es provocado por un déficit en las primeras fases de desarrollo del cerebro.

 

Sin embargo, un estudio en ratones, publicado este miércoles en 'Cell', sugiere que eso podría no ser así, y que al menos algunos aspectos de este trastorno --como el modo en el que se percibe el tacto, la ansiedad y anomalías sociales-- están vinculados con defectos en otra zona del sistema nervioso, los nervios periféricos presentes en las extremidades, los dedos y otras partes del cuerpo que comunican la información sensorial al cerebro.

 

"Una de las hipótesis ha sido que el TEA es una patología sólo del cerebro, pero hemos encontrado que puede no siempre ser así --dice el autor principal, David Ginty, profesor de Neurobiología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard y el Instituto Médico Howard Hughes, en Estados Unidos--. Los avances en la genética del ratón han hecho posible que estudiemos genes relacionados con TEA alterándolos sólo en ciertos tipos de células nerviosas y estudiando los efectos".

 

En el nuevo trabajo, los investigadores examinaron los efectos de las mutaciones de genes que se sabe que están asociados con TEA en los seres humanos. En particular, se centraron en MeCP2, que causa el síndrome de Rett, un trastorno que se asocia a menudo con TEA y GABRB3, que también está implicado en el TEA. Además, se miraron otros dos genes relacionados con comportamientos similares al TEA, un trastorno caracterizado por alteraciones en las interacciones sociales y conductas repetitivas, a menudo acompañadas por reacciones anormales a los estímulos sensoriales.

 

Estos genes se cree que son esenciales para la función normal de las células nerviosas y estudios anteriores han relacionado estas mutaciones a problemas con la función sináptica, es decir, cómo las neuronas se comunican entre sí. "A pesar de que sabemos acerca de varios genes asociados con TEA, ha sido un desafío y un objetivo principal determinar en qué parte del sistema nervioso se producen los problemas", dice Ginty.

 

HALLAN ALTERACIONES EN LA PERCEPCIÓN TÁCTIL

 

La transmisión de los impulsos neuronales entre las neuronas sensibles al tacto en la piel y las neuronas de la médula espinal que transmiten señales táctiles al cerebro también fue anormal en estos animales. En conjunto, estos resultados muestran que los ratones con mutaciones de genes asociadas a TEA tienen déficits en la percepción táctil.

 

"Un aspecto clave de este trabajo es que hemos demostrado que una disfunción somatosensorial táctil contribuye a anomalías de comportamiento, algo que no se ha visto antes --afirma Ginty--.En este caso, este déficit es la ansiedad y los problemas con las interacciones sociales". Sin embargo, no está claro cómo los trastornos con el procesamiento del sentido del taco llevan a la ansiedad y las dificultades sociales.

 

Y Orefice añade: "El sentido del tacto es importante para mediar en nuestras interacciones con el medio ambiente y por la forma en que nos movemos por el mundo que nos rodea. Una sensación anormal de contacto es sólo un aspecto del TEA y aunque no afirmamos esto explique todas las patologías observadas en las personas, defectos en el procesamiento táctil pueden ayudar a explicar algunos de los comportamientos observados en los pacientes con TEA".