Se abre el debate: OK a la modificación genética de embriones humanos en Reino Unido

Foto: EP

El objetivo es analizar los primeros días de un óvulo fecundado, pero hay quien cree que podría llevar a crear 'bebés de diseño'

 

La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA, en sus siglas en inglés) del Reino Unido ha dado el visto bueno a una solicitud del Francis Crick Institute de Londres para modificar genéticamente embriones humanos con fines científicos, lo que ha generado algunas críticas en quienes creen que en el futuro podría servir para crear 'bebés de diseño'. 

 

Menos de un año después de que un equipo de científicos chinos provocaran un escándalo internacional tras reconocer que habían modificado genéticamente embriones humanos, el científico del centro londinense Kathy Niakan solicitó autorización para llevar a cabo experimentos similares. 

 

El científico ha aclarado que el estudio "tiene una finalidad investigadora" y en él se pretende analizar la evolución de un óvulo durante la primera semana tras su fecundación, para ver como pasa de constituir una única célula a 250. 

 

En dicho estudio utilizarán la tecnología CRISPR-Cas9, que permite modificar o sustituir defectos genéticos y ya ha causado un intenso debate internacional ante el temor de que pudiera usarse para crear bebés a la carta.

 

A pesar de que Niakan ha reiterado que no tiene intención de alterar genéticamente los embriones para su uso en la reproducción humana asistida sino profundizar en la comprensión científica de cómo se desarrolla un embrión humano sano, con el objetivo a largo plazo de mejorar los tratamientos de fertilidad. 

 

El profesor de Biotecnología animal en el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo (Escocia), Bruce Whitelaw, ha reconocido que la decisión de la HFEA se ha tomado tras una "evaluación sólida" del proyecto, ya que permitirá aumentar el conocimiento de por qué se producen los abortos espontáneos.