Reconstruyen al detalle la súper erupción volcánica que ralentizó la expansión del Hombre Moderno en Europa

Reconstrucción de la súper erupción volcánica

Un nuevo estudio ha reconstruido la erupción volcánica conocida como 'Ignimbrita Campana', el fenómeno natural que ralentizó la expansión del Hombre Moderno en Europa y que ocurrió hace 39.000 años, cerca de la actual ciudad de Nápoles.

Este suceso se produjo en dos fases, durante las que se llegó a depositar un volumen total de ceniza equivalente a, aproximadamente, 8 veces el volumen del Everest, entre el sur de Italia y las planicies siberianas.

Los investigadores que han llevado a cabo este logro, son científicos del Centro Nacional de Supercomputación (CNS) y del Istituto Nazionale de Geofisica e Vulcanologia (INGV) de Italia. Todos ellos han reconstruido el fenómeno mediante centenares de simulaciones ejecutadas en el superordenador 'MareNostrum'. Con ellas se ha podido determinar que en la primera fase (Pliniana), la supererupción generó una columna de 44 kilómetros de altura y dispersó 54 kilómetros cúbicos de depósitos de caída en las áreas más próximas (el actual sur de Italia).

Además, determinaron que, durante la segunda fase (coignimbritica),
se dispersaron 154 kilómetros cúbicos de materiales más finos. La suma de los depósitos acumulados durante las dos fases equivale aproximadamente a ocho veces la parte visible del Everest o cien mil veces el estadio del F.C Barcelona.

En total, la súper erupción de la 'Ignimbrita Campana' cubrió con ceniza un área de más de tres millones de kilómetros cuadrados desde el Mediterráneo hasta la actual Siberia. Las mayores acumulaciones de ceniza tuvieron lugar en las actuales Macedonia, Bulgaria y Rumanía, mientras que en regiones del Mediterráneo Oriental se acumularon capas de hasta diez centímetros.

Los expertos señalan que, otro impacto de la súper erupción de la 'Ignimbrita Campana' fue que la emisión de cenizas y aerosoles en la estratosfera provocó un invierno volcánico. Diferentes estudios revelan que este fenómeno redujo en dos grados la temperatura global el siguiente año y en hasta cinco grados en Europa Occidental.

IMPACTO EN LA EVOLUCIÓN HUMANA

Más allá del impacto en el medio natural, la erupción del 'Ignimbrita Campana' es un fenómeno al que se atribuye un importante impacto en la evolución de la especie humana en Europa, ya que tuvo lugar cuando el Hombre Moderno había comenzado a expandirse por el continente desde Oriente Medio, desplazando a los Neandertales.

La súper erupción, junto a los eventos del ultimo periodo glacial, redujo notablemente el territorio europeo habitable y habría contribuido a ralentizar la transición del Paleolítico Medio al Paleolítico Superior, frenando la entrada del Hombre Moderno y reduciendo la población que ya se había asentado en la zona que devastaron sus cenizas. Esta misma zona, en cambio, años después se convertiría en un territorio notablemente fértil y atractivo para los nuevos pobladores.

Este trabajo ha sido publicado en 'Nature Scientific Reports'.