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Cartel definitivo iberian file

Nueva misión de la ESA que censará las estrellas

Galaxia de formación estelar

La misión 'Gaia' de la Agencia Estatal Europea (ESA), tiene como objetivo censar mil millones de estrellas, ha terminado sus preparativos en Europa y está lista para viajar al Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa, desde donde comenzará su misión de cinco años para cartografiar nuestra Galaxia con un nivel de detalle sin precedentes.

El objetivo principal de 'Gaia' es crear un mapa tridimensional de la Vía Láctea, observando repetidamente más de mil millones de estrellas para determinar con precisión su posición y desplazamiento. Esta misión también estudiará una serie de propiedades físicas de cada estrella, como su temperatura, luminosidad o composición química, según han explicado los responsables del proyecto.

 

El censo resultante permitirá a los astrónomos comprender mejor el origen y la evolución de la Galaxia. Asimismo, 'Gaia' desvelará cientos de miles de objetos desconocidos, tales como asteroides en nuestro propio Sistema Solar, planetas en órbita a estrellas cercanas y explosiones estelares --supernovas-- en otras galaxias.

 

El director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez, ha explicado que "Gaia será la máquina de los descubrimientos de la ESA". "Nos revelará de qué está hecha y cómo se formó nuestra Galaxia con un nivel de detalle sin precedentes, situando a Europa en la vanguardia de la astronomía de precisión", ha concretado.

 

Así, ha añadido que "Gaia se basa en el legado científico y tecnológico de la misión Hipparcos de la ESA" y que "es un reflejo de la amplia experiencia de la industria espacial y de la comunidad científica europea". De la misma forma, ha señalado que resulta "muy gratificante" ver cómo la nueva generación de observatorios de alta precisión ya está terminada y lista para empezar a responder a cuestiones fundamentales sobre el Universo. 

 

VIAJARÁ AL ESPACIO A FINALES DE 2013

 

'Gaia' viajará al espacio a finales de 2013 a bordo de un lanzador Soyuz de Arianespace desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, y estudiará las estrellas desde una posición a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol, conocida como el Punto L2 de Lagrange.

 

Una vez en órbita, el satélite rotará lentamente sobre sí mismo, realizando un barrido de todo el firmamento con sus dos telescopios, que están equipados con la mayor cámara digital jamás lanzada al espacio --con más de mil millones de píxeles--. En cualquier caso, los mil millones de estrellas que censará 'Gaia', son apenas un 1 por ciento de la población de la Vía Láctea.

 

En su órbita alrededor del Sol, 'Gaia' medirá varias veces la posición de cada estrella, lo que le permitirá determinar su distancia a través de una técnica conocida como paralaje. Esta información, combinada con el resto de datos que tomará la misión, permitirá a los astrónomos reconstruir la historia de la Vía Láctea. Además, se espera que esta misión también descubra nuevos asteroides y planetas en órbita a otras estrellas.

 

En teoría, según han avanzado desde la ESA, 'Gaia' "también será capaz de estudiar la distribución de la materia oscura, una sustancia invisible que sólo se puede detectar a través de su influencia gravitatoria sobre otros cuerpos celestes".

 

Por su parte, el responsable del Proyecto Gaia para la ESA, Giuseppe Sarri, ha insistido en que 'Gaia' "observará cada una de estas mil millones de estrellas una media de 70 veces a lo largo de los cinco años que durará su misión, lo que significa que realizará unos 40 millones de observaciones al día".

 

"La comunidad científica europea que trabaja con la ESA llevará a cabo el épico trabajo de procesar toda esta información. El gigantesco censo estelar que realizará esta misión proporcionará la información necesaria para abordar un gran número de cuestiones relacionadas con el origen, la estructura y la evolución de nuestra Galaxia", ha concluido.