Los ojos de los camaleones no son independientes

Camaleón

Bien conocido por su capacidad de cambiar de color para camuflarse en su entorno, los camaleones tienen otro talento: ojos que giran alrededor y parecen estar mirando en dos direcciones a la vez.

   

En contraste con los seres humanos, que tienen que girar la cabeza para tener un campo más amplio pero todavía relativamente estrecho de visión, los camaleones disfrutar de un campo de visión más amplio con la capacidad de girar sus ojos en dirección diferente.

 

Llamado 'estrabismo voluntario", esta capacidad permite el camaleón minimizar sus movimientos corporales para reducir la probabilidad de revelar su presencia a sus depredadores, así como a sus presas.

 

Se pensaba que sus ojos giraban de forma independiente, viendo a la vez dos escenas independientes. Los profesores Ehud Rivlin, del Instituto Technion-Israel de Tecnología, y Gadi Katzir de la Universidad de Haifa, han ahondado en esta cuestión con un juego de ordenador especialmente diseñado para resolver el enigma de si los camaleones realmente disfrutan de la 'independencia de ojo'.

 

Cuando los investigadores mostraron a los camaleones una doble imagen de un pequeño insecto en movimiento en direcciones opuestas a través de una pantalla de ordenador, los reptiles se centraron primero en una imagen con un ojo mientras que el otro ojo se quedó vago. De repente, los dos ojos se fijaron en una sola imagen un nanosegundo antes de que el reptil lanzara su lengua dardo contra la presa.

 

"Hubo unos segundos de indecisión cuando los camaleones estaban decidiendo a qué objetivo disparar", dijo el profesor Rivlin. "Si los ojos fueran realmente independientes, no esperaría a que un ojo fijara el objetivo y luego el otro convergiera. Encontramos que una vez que el camaleón tomó su decisión sobre el objetivo, giraba el segundo ojo para centrarse en la misma mosca simulada que el primer ojo había fijado".

 

Este patrón de comportamiento, dijeron los investigadores, sugiere que el segundo ojo tiene conocimiento de dónde se dirige el primer ojo. Que los camaleones son capaces de rastrear objetos en movimiento en direcciones opuestas antes de decidir su objetivo sugiere que sus ojos no son realmente independientes, como muchos han creído. "Sus ojos, posiblemente, se involucran en algún tipo de 'interferencias'", sugirió el profesor Rivlin.