Los líderes europeos aprueban la entrada de Letonia en el euro el 1 de enero de 2014

Los jefes de Estado y de Gobierno de los Veintisiete han aprobado este viernes que Letonia adopte el euro a partir del 1 de enero de 2014 y se convierta así en el decimoctavo Estado miembro de la eurozona por considerar que cumple los criterios de convergencia económica exigidos tras superar la grave crisis que vivió en 2008, y que le obligó a pedir el rescate.



BRUSELAS, 28 (EUROPA PRESS)



"El Consejo Europeo ha celebrado la adopción del euro por parte de Letonia el 1 de enero de 2014 y ha felicitado a Letonia por el cumplimiento de todos los criterios de convergencia", ha anunciado su presidente, Herman Van Rompuy, en su cuenta de Twitter.

El Ecofin de julio formalizará la decisión y fijará el tipo de cambio irreversible del lat con el euro. Los líderes europeos consideran que el deseo de Letonia de adoptar el euro es un signo de confianza en la moneda común y una prueba de que los que predecían la desintegración de la eurozona estaban equivocados.

Las autoridades letonas han enviado una carta al Eurogrupo en la que se comprometen a proseguir con la consolidación de las finanzas públicas, las reformas estructurales y a políticas en el sector financiero para evitar que se formen burbujas y para prevenir los riesgos provocados por la alta proporción de depósitos de no residentes, en su mayoría rusos, que ya fueron un problema con Chipre.

Precisamente, el Banco Central Europeo (BCE) alertó de que "la sostenibilidad a largo plazo de la convergencia económica (de Letonia) es un motivo de preocupación". Por ello, ha pedido al país báltico prosiga con la consolidación fiscal. También aviso de los "riesgos para la estabilidad financiera" derivados de la "dependencia de una parte significativa del sector bancario de depósitos de no residentes como fuente de financiación".

Letonia sufrió una grave crisis en 2008, que le obligó a pedir asistencia financiera a la UE y al Fondo Monetario Internacional (FMI) y a llevar a cabo un proceso de devaluación interna, ya que su moneda ya estaba vinculada al euro. Este año y el que viene registrará la tasa de crecimiento más alta de la UE, el 3,8% y el 4,1%, según las previsiones de Bruselas.

El último obstáculo para la entrada de Letonia en el euro se ha resuelto en las últimas semanas con el cierre de su expediente sancionador por déficit excesivo. El déficit de Letonia se situó el año pasado en el 1,2% del PIB y se mantendrá en el mismo nivel este año, frente al 8,1% en 2010. Y el nivel de deuda está en el 40,7% del PIB.

La tasa de inflación media de Letonia en los últimos 12 meses se situó en el 1,3%, muy por debajo del valor de referencia del 2,7% y según el análisis de Bruselas no superará el umbral durante los próximos meses. No obstante, la Comisión recomienda a Letonia que vigile los precios con una política fiscal prudente y manteniendo la demanda doméstica en una senda sostenible.

El tipo de interés a largo plazo de Letonia en el último año fue del 3,8%, por debajo del valor de referencia del 5,5%. Su prima de riesgo ha bajado "marcadamente" desde 2010, lo que según la Comisión refleja la confianza en Letonia.

Finalmente, Letonia ha participado en el mecanismo europeo de tipos de cambio desde 2005, mucho más de los dos años exigibles, y la moneda nacional, el lat, no se ha desviado del tipo central más del 1% al que se había comprometido. Y la legislación del país báltico en materia monetaria es compatible con la de la UE.

Otros factores que se han examinado son la evolución de la balanza de pagos y la integración de los mercados de trabajo, productos y financiero. La posición exterior de Letonia se ajustó "de forma significativa" durante la crisis por la mejora de competitividad. La economía letona está "bien integrada" con la de la eurozona, al igual que su sector bancario por la presencia de entidades propiedad de otros Estados miembros.