Los cambios que provoca la cocaína en el cerebro favorecen la adicción

El investigador de la UJI Alfonso Barrós

Una investigación de la Universitat Jaume I (UJI) de Castellón revela que los cambios estructurales y funcionales que provoca la cocaína en el cerebro favorecen la adicción. 

A través del estudio de una amplia muestra de cocainómanos abstinentes, la investigación ha puesto de manifiesto que el consumo de esta droga está relacionado con una reducción del volumen del área conocida como 'estriado', directamente implicada con el consumo y la adicción, según ha informado la institución académica en un comunicado.

El investigador ha explicado que los trabajos realizados muestran también cambios "importantes" en el modo de funcionar del cerebro. Así, mediante resonancia magnética funcional, se ha estudiado el cerebro mientras realiza dos procesos que se ven afectados por el consumo: el control cognitivo y el motivacional.

"La adicción se manifiesta fundamentalmente por la búsqueda compulsiva de la droga y el origen viene de dos partes. Por una, el efecto que tiene la droga sobre el sistema motivacional y, por otra, los problemas que tiene el adicto para controlarse a pesar de que ya vea que tiene consecuencias negativas", ha apuntado Barrós.

ACTIVIDAD COGNITIVA

Las investigaciones han puesto de manifiesto que, en determinadas circunstancias, la actividad cognitiva es menor en las personas cocainómanas en relación a otras que no lo son. Para el estudio se ha analizado el funcionamiento del cerebro mientras resolvía pruebas relacionadas con el efecto 'Stroop', en las que debían leer un color escrito, superando la interferencia cognitiva que suponía que se presentara en un color diferente.

"En este caso vimos cómo los pacientes con adicción mostraban una respuesta más lenta y una menor activación cerebral, lo que implica un funcionamiento deficiente", ha explicado Barrós. En cuanto al procesamiento de los estímulos motivacionales, el estudio desarrollado por los investigadores de la UJI analizó la respuesta del cerebro ante la posibilidad de ganar dinero.

En este caso, la respuesta cerebral ante la posibilidad de ganar dinero era más reducida que en las personas que eran cocainómanas, y variaba en función del tiempo que la persona había estado en tratamiento o abstinente. La reducción en la capacidad de controlar la conducta unida a la pérdida de motivación frente a otros estímulos que no sean las drogas favorece la adicción y hace más difíciles los procesos de desintoxicación, según el estudio.

Barrós ha destacado que estos resultados "cobran sentido cuando se suman a otros que se están realizando en este mismo campo, a pesar de que las variaciones en las muestras pueden dar resultados contradictorios entre estudios". Asimismo, un aspecto a tener en cuenta es "en qué medida los cambios en el cerebro son producidos por el consumo de drogas frente a la posibilidad de que una determinada estructura y funcionamiento cerebral incremente la predisposición a tomar este tipo de sustancias".

"En cualquier caso, una mayor comprensión del modo en el que funciona el cerebro de los cocainómanos puede favorecer tratamientos más adecuados", ha resaltado el investigador. Para el desarrollo de las investigaciones el grupo cuenta con la colaboración de las unidades de conductas adictivas de San Agustín de la Vall d'Uixó y del Hospital de Sagunto.