Las secuelas del 'bullying'

Las secuelas del bullying

El trabajo, que implicó a 480 estudiantes universitarios a través de la tercera edad, indicó que los efectos perjudiciales del 'bullying' pueden persistir durante años, afectando negativamente a la salud mental de las víctimas y en la edad adulta joven.

La intimidación durante la infancia causa el mismo trauma psicológico a largo plazo en las niñas que el abuso físico o sexual grave, según sugiere un nuevo estudio de los estudiantes universitarios. El trabajo, que implicó a 480 estudiantes universitarios a través de la tercera edad, indicó que los efectos perjudiciales del 'bullying' pueden persistir durante años, afectando negativamente a la salud mental de las víctimas y en la edad adulta joven.

 

Aunque que la mayor parte de la investigación sobre la intimidación se ha centrado en estudiantes desde los 5 hasta los 18 años, la información revelada por los estudiantes universitarios que participaron en la investigación sugiere la necesidad de desarrollar evaluaciones e intervenciones para esta población, según los investigadores.

 

Los participantes en el estudio fueron encuestados sobre su exposición a una variedad de experiencias traumáticas --incluyendo el acoso, la intimidación cibernética y delitos como el robo, el abuso sexual y la violencia doméstica y comunitaria-- desde el nacimiento hasta la edad de 17 años. Los estudiantes también informaron sobre su funcionamiento psicológico y los síntomas de depresión, ansiedad y trastorno de estrés post-traumático (TEPT).

 

Los estudiantes que experimentaron intimidación cuando eran niños reportaron significativamente mayores niveles de problemas de salud mental que sus compañeros, según revela la investigación, cuyos resultados se publican en la edición digital de la revista 'Social Psychology of Education'.

 

SUFRIR ACOSO, PREDICTOR DE ESTRÉS POSTRAUMÁTICO

 

La psicopedagoga Dorothy Espelage realizó el estudio cuando estaba en la Facultad de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, donde ocupó distintos cargos. Actualmente profesora de Psicología en la Universidad de Florida, Espelage es una experta reconocido a nivel nacional en temas de intimidación, acoso sexuallas burlas homofóbicas y la violencia de bandas.

 

Haber sufrido acoso fue el predictor más fuerte de los síntomas de TEPT entre los estudiantes universitarios que participaron en la encuesta, superando a otros tipos de trauma, como la exposición a la violencia comunitaria o ser abusado o descuidado por los adultos, según los resultados del estudio.

 

En particular, las mujeres lucharon con el daño emocional causado por la intimidación, con informes significativamente mayores de niveles de depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático que sus compañeros masculinos, según el trabajo.

 

"La intimidación victimización predijo significativamente los niveles actuales de depresión y ansiedad de los estudiantes, por encima de otras experiencias de victimización infantil --señala Espelage--. La prevalencia de los trastornos psicológicos en niños que han sido intimidados está bien documentada y esta investigación indica que la angustia psicológica de los estudiantes universitarios se puede conectar, en parte, a sus percepciones de las experiencias como víctimas de la intimidación".

 

Los estudiantes que experimentaron un trauma interpersonal corrieron el mayor riesgo de ser víctimas de otras formas y de desarrollar trastorno de estrés postraumático. Los investigadores sugirieron que los profesionales de los centros de salud mental de la universidad tienen que ser conscientes de que los estudiantes que soliciten ayuda psicológica es probable que hayan experimentado múltiples formas de trauma que deben evaluarse.

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