Las emisiones de metano atmosférico y CO2 siguen en aumento

Incremento de emisiones de metano

Lecturas satelitales muestran que el metano atmosférico y el dióxido de carbono continúan aumentando a pesar de los esfuerzos globales para reducir las emisiones.

Las concentraciones de metano eran algo constante hasta 2007, pero desde entonces se han incrementado en un 0,3% por año, mientras que los niveles de dióxido de carbono continúan aumentando a alrededor de 0,5% por año.

Los resultados, presentados esta semana en el Living Planet Symposium en Praga, combinan datos del veterano satélite Envisat de la ESA y la misión GOSAT de Japón, informa la ESA.

La razón de este aumento reciente de metano no se entiende completamente, pero los científicos lo atribuyen a varias fuentes tales como la agricultura y los combustibles fósiles.

Los datos también muestran fluctuaciones estacionales, como la mayor concentración de metano en la India y China durante agosto y septiembre. Esto se debe a que los humedales y los arrozales son una fuente importante de emisiones de metano, mayor si el tiempo es cálido y húmedo.

Otras regiones como las zonas tropicales, los EE.UU. y partes de Rusia experimentan cambios estacionales similares.

El dióxido de carbono muestra fluctuaciones estacionales similares, aunque con una concentración máxima a principios de temporada en las latitudes septentrionales. Esto es debido a la absorción normal y la liberación de dióxido de carbono por el cultivo y la descomposición de la vegetación terrestre: la fotosíntesis, la respiración y la descomposición de la materia orgánica.

En general, el dióxido de carbono ha mostrado un aumento constante en la última década a pesar de los esfuerzos globales para reducir las emisiones.

La próxima misión Sentinel-5P del programa Copérnico de Europa para va a continuar la recogida de datos sobre el metano y otros componentes de la química atmosférica mediante el escaneo de todo el mundo todos los días.

"En el futuro, Sentinel-5P será muy importante, en particular, debido a sus muy densas, observaciones de alta resolución de metano en la atmósfera, que tienen el potencial para detectar y cuantificar las emisiones de los puntos calientes de emisión de metano importantes como el petróleo y el gas campos ", señaló Michael Buchwitz, que también dirige el proyecto sobre gases de efecto invernadero en virtud de la Iniciativa de Cambio climático de la ESA.

"En la actualidad, las plantas absorben alrededor del 25% del dióxido de carbono que estamos emitiendo y, sin esto, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera y las consecuencias relacionadas serían mucho más grandes", dijo Michael Buchwitz del Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen en Alemania .

"Sin embargo, no sabemos cómo las plantas responden a un clima cambiante. Nuestra comprensión del sumidero de carbono entierra firme es limitado. Uno de los objetivos de las observaciones por satélite de dióxido de carbono es cerrar las brechas de conocimiento afines, lo que conducirá a una mejor predicción del clima", agregó.