Investigadores alemanes hallan el germen de una futura vacuna contra el cáncer

El hallazgo que publica la revista 'Nature' se basa en una vacuna de nanopartículas de ARN contra el cáncer que aprovecha la respuesta del sistema inmune frente la infección viral.

Una investigación liderada por la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (Alemania) ha descubierto un nuevo método para estimular la respuesta inmune del cuerpo humano frente a los virus que también parece funcionar en pacientes con melanoma, lo que según los autores permite dar un paso más en el futuro desarrollo de una vacuna contra el cáncer.

 

El hallazgo que publica la revista 'Nature' se basa en una vacuna de nanopartículas de ARN contra el cáncer que aprovecha la respuesta del sistema inmune frente la infección viral, y se ha probado con éxito en modelos tumorales de ratón y en tres pacientes con melanoma avanzado.

 

En concreto, el trabajo en el que también han participado investigadores del Hospital de la Universidad de Heidelberg y la empresa biotecnológica BionTech AG se centró en unas células características del sistema inmunitario, las células dendríticas, mediante el uso de una vacuna administrada por vía intravenosa, compuesta de nanopartículas de ARN-lipoplex.

 

Los expertos, según explica la agencia 'Sinc', encontraron que el ajuste de la carga eléctrica neta de las nanopartículas --para que fuera ligeramente negativa-- es suficiente para orientar eficazmente las células dendríticas. Además, es un método rápido y barato de producir.

 

El lipoplex protege el ARN de ser descompuesto por el cuerpo, y media su absorción en las células dendríticas y macrófagos en el bazo, los ganglios linfáticos y la médula ósea, donde el ARN se traduce luego en un antígeno específico del cáncer.

 

Esto desencadena una fuerte respuesta de las células T específicas de antígeno y provoca un potente rechazo interferón-a dependiente (IFNa dependiente) de tumores progresivos en varios modelos tumorales de ratón.

 

SIGUEN RECLUTANDO PACIENTES

 

En los resultados preliminares del estudio clínico fase I, para el que siguen reclutando pacientes, ya han tratado a tres pacientes con melanoma y vieron que dosis bajas de IFN mostraron una fuerte respuesta de células T específicas de antígeno.

 

Hasta la fecha esta vacuna ARN-LPX ha sido bien tolerada y sin efectos adversos graves. Dado que cualquier antígeno basado en péptidos se puede codificar como ARN, esta vacuna es potencialmente aplicable a todos los tipos de cáncer y puede representar "una plataforma universal para la inmunoterapia del cáncer", indican los autores.

 

"El estudio presenta una nueva clase de vacunas contra el cáncer extraordinariamente potentes que permiten la redirección eficaz del sistema inmune frente a una amplia gama de antígenos tumorales. Este es un paso importante hacia inmunoterapias de cáncer verdaderamente personalizadas y aplicables a todos los tipos de cáncer", ha destacado Ugur Sahin, investigador que lideró el proyecto.