El cangrejo de río lleva viviendo en la Península entre 25.000 y 50.000 años

Cangrejo de Río

Científicas de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han descubierto que el cangrejo de río (Austropotamobius papilles) ya vivía en los ríos de la Península Ibérica entre 25.000 y 50.000 años atrás.

El estudio, que ha analizado el ADN de 240 ejemplares de este crustáceo, ha conseguido estimar el tiempo que ha transcurrido desde la última expansión de la especie. Para la investigadora de la UCM y coautora del artículo, Carmen Callejas, el descubrimiento "ha puesto de manifiesto una diversidad genética superior a la encontradada en trabajos previos".

 

De hecho, los resultados han determinado que entre los especímenes analizados de cada cuenca, hay una diferenciación entre los del norte y los del sur . "La distribución de las variantes genéticas no es homogénea, sino que refleja un marcado patrón geográfico", ha afirmado la también investigadora de la UCM, Beatriz Matallanas.

 

Las científicas han identificado un grupo norte, con diferencias entre los cangrejos de los Montes Vascos y los de la Cordillera Cantábrica y un grupo centro, en el que las poblaciones del Ebro se distinguen del resto. "Cada uno de los grupos tienen una subestructura genética", ha añadido Matallanas.

 

Para Dolores Ochando, también coautora del estudio, la mayoría de las poblaciones tienen un pequeño tamaño y son consanguíneas "como consecuencia de múltiples cuellos de botella y de los efectos de la deriva genética".

 

En España, tan solo existen mil pequeñas poblaciones de estos crustáceos, un censo que hasta los años 70 llegaba a la provincia de Granada. "Como garantía de su futuro en las aguas continentales ibéricas, es indispensable incluir información genética en los planes de recuperación", ha avisado Callejas.

 

El estudio ha sido llevado a cabo por el grupo de investigación 'Marcadores Moleculares en Estudios Poblacionales de Especies de Interés Agronómico y Conservacionista' y se ha publicado en la revista científica 'Organisms Diversity and Evolution'.