Dumoulin araña segundos a Aru y 'Purito' yt tiene la Vuelta en su mano

Gougeard se impone en Ávila y Dumoulin araña segundos a Aru y 'Purito'

El ciclista francés Alexis Gougeard se impuso en solitario en la decimonovena etapa de la Vuelta a España, con llegada a Ávila, mientras que el holandés Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) mostró su fortaleza y arañó unos segundos valiosos.

El ganador salió de una numerosa escapada formada al inicio de la jornada con el beneplácito de los favoritos. El paso de los kilómetros fue realizando la selección y finalmente el galo lanzó un ataque a falta de 20 aprovechando la ascensión a La Paramera, de segunda categoría, y supo mantener su ventaja para llevarse el triunfo.

Por detrás, el grupo del líder y de los aspirantes dejó maniobrar, pero los kilómetros finales fueron muy animados, en primer lugar por medio del Movistar Team, con un Alejandro Valverde muy batallador, y posteriormente, con el maillot rojo que aprovechó bien la dureza del final para sorprender a sus rivales con un demoledor cambio de ritmo para lograr unos segundos, escasos, pero de refuerzo anímico antes del asalto final en la sierra madrileña.

La etapa era propicia para que los 'aventureros' buscasen su día de gloria y los pronósticos se confirmaron con más de veinte corredores probando suerte. Los favoritos dieron su visto bueno y dejaron que alcanzasen una renta lo suficientemente amplia para que no peligrase su triunfo. Sin embargo, el Astana se llevó un susto con la caída, sin consecuencias de su líder, Fabio Aru, en el kilómetro 70.

De este modo, los fugados iniciaron el camino hacia la ciudad amurallada, esperando en qué momento y quién sería el que abriría la hostilidades para ir eliminando enemigos. Este fue el portugués Tiago Machado, del Katusha, que fue el primero en marcharse en solitario.

El luso cogió casi medio minuto de renta y por detrás le respondieron Alexis Gougeard y el colombiano Leonardo Duque (Team Colombia), que finalmente se quedaron como los principales favoritos para reinar en Ávila.

El trío tenía que superar el ascenso a La Paramera, de segunda categoría. El sudamericano fue el primero en hincar la rodilla ante el fuerte ritmo del francés, y poco después fue Machado el que tampoco resistió al normando, que coronó el puerto con medio minuto que convirtió en oro.

Gougeard sacó a relucir sus dotes de rodador y gestionó a la perfección su ventaja para lograr el primer gran triunfo de su carrera profesional y el primero del ciclismo francés en esta Vuelta, con 40 segundos de ventaja sobre el portugués Nelson Oliveira (Lampre).

DUMOULIN APROVECHA EL FINAL

Por detrás, todo hacia presagiar que los favoritos esperarían a la llegada en Ávila para intentar hacer algún movimiento, pero esa calma la rompió el Movistar Team que puso un ritmo frenético y que luego lanzó a un impetuoso Alejandro Valverde en busca de mostrarse y dejar claro que mientras haya carrera y fuerzas quiere ser protagonista.

El corredor murciano no encontró premio a sus ganas, justo cuando las calles de Ávila comenzaban a adoquinarse y a empinarse. Entonces surgió el Giant-Alpecin, con Dumoulin y sus compañeros John Degenkolb y Lawson Craddock provocando un brutal acelerón que sorprendió a todos los demás, incluidos Aru y 'Purito'.

El holandés se quedó solo rápidamente, pero mantuvo ese impulso para abrir una brecha con sus dos rivales y 'robar' unos segundos que, pese a que fueron pocos, tres sobre el italiano, y nueve sobre el catalán, con frescura perdida respecto a hace unos días, avisan de que aún tiene fuerzas para la etapa de este sábado.

Dumoulin defenderá seis segundos de ventaja sobre el corredor del Astana y 1:24 sobre el de Paret del Vallés en la vigésima y penúltima etapa, entre San Lorenzo de El Escorial y Cercedilla, con cuatro puertos de primera categoría (Navacerrada, La Morcuera, en dos ocasiones, y Cotos), final de la Vuelta más apretada en décadas.