Descubren un 'superpoder' en la voz de las madres en una investigación sobre el autismo

Niño

Los cerebros de los niños están mucho más comprometidos con la voz de su madre que con la voz de las mujeres que no conocen, según revela un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California, Estados Unidos.

Las regiones del cerebro responden con más fuerza a la voz de la madre extendiéndose más allá de las áreas auditivas para implicar a las encargadas de la emoción y el procesamiento de recompensa, funciones sociales, detección de lo que es personalmente relevante y reconocimiento de rostros.

 

La fuerza de las conexiones entre las regiones cerebrales activadas por la voz de la propia madre de un niño predice la capacidad de comunicación social de ese pequeño, según descubrieron también los investigadores, cuyo trabajo se publica este lunes en 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

 

"Muchos de nuestros procesos sociales, lingüísticos y emocionales se aprenden al escuchar la voz de nuestra madre", explica el autor principal, Daniel Abrams, profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento. "Sin embargo, sabemos muy poco acerca de cómo el cerebro se organiza en torno a esta fuente de sonido tan importante. No nos dimos cuenta de que la voz de una madre tendría un acceso tan rápido a tantos sistemas cerebrales diferentes", añade.

 

Décadas de investigación han demostrado que los niños prefieren las voces de sus madres. En un estudio clásico, bebés de un día de edad succionaron de manera más fuerte un chupete cuando escucharon el sonido de la voz de su madre, en contraposición a las voces de otras mujeres. Sin embargo, el mecanismo detrás de esta preferencia no se había definido.

 

"Nadie había mirado realmente los circuitos cerebrales que podrían estar involucrados", apunta otro de los autores, Vinod Menon, profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento. "Queríamos saber si sólo las áreas auditivas y de selección de voz que responden de manera diferente o si es más amplio en términos de compromiso, reactividad emocional y detección de estímulos sobresalientes?", añade.

 

El estudio examinó a 24 niños de 7 a 12 años, todos con un coeficiente intelectual de al menos 80, sin trastornos del desarrollo y todos criados por sus madres biológicas. Los padres respondieron a un cuestionario estándar sobre la capacidad de su hijo para interactuar y relacionarse con los demás. Y antes de los escáneres cerebrales, se grabó a la madre de cada niño diciendo tres palabras sin sentido.

 

"En este rango de edad, donde la mayoría de los niños tienen buenas habilidades de lenguaje, no queríamos utilizar palabras que tuvieran un significado porque eso habría alcanzado a un conjunto diferente de circuitos en el cerebro", detalla Menon. También se grabó a dos madres cuyos niños no estaban siendo estudiados y que nunca había conocido a ninguno de los niños del estudio diciendo las tres palabras sin sentido, unas grabaciones que se emplearon como controles.

 

Se escanearon los cerebros de los niños mediante resonancia magnética mientras escuchaban reproducciones cortas de palabras grabadas, algunas producidas por su propia madre y otras de las madres de control. Incluso a partir de reproducciones muy cortas, de menos de un segundo de duración, los niños pudieron identificar las voces de sus propias madres con más de un 97 por ciento de exactitud.
 

LA VOZ MATERNA, IMPORTANTE APOYO DE FUENTE EMOCIONAL

 

Las regiones del cerebro que estaban más comprometidas por las voces de las propias madres de los niños que por las voces de control incluyen regiones auditivas, como la corteza auditiva primaria; regiones del cerebro que controlan las emociones, como la amígdala; regiones del cerebro que detectan y asignan valor a los estímulos de recompensa, como la vía de recompensa mesolímbica y la corteza prefrontal medial; regiones que procesan información sobre uno mismo, incluida la red de modo automático; y las áreas implicadas en la percepción y la percepción de la cara.

 

Los niños cuyos cerebros mostraron un mayor grado de conexión entre todas estas regiones al oír la voz de su madre también tenía una mayor capacidad de comunicación social, lo que sugiere que el aumento de la conectividad entre las regiones del cerebro es una huella digital neural para mayores capacidades de comunicación social en los niños.