Descubren la estrella de neutrones más antigua

El CSIC ha confirmado la existencia la segunda estrella de neutrones de campo magnético muy intenso, llamada magnetar, es el más antiguo y mas débil de los detectados de su tipología.

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha confirmado la existencia la segunda estrella de neutrones de campo magnético muy intenso, llamada magnetar, anómala conocida hasta el momento. Además, este cuerpo celeste, denominado SGR 0418+5729, es el más antiguo y mas débil de los detectados de su tipología.

 

El hallazgo, publicado en la revista 'The Astrophysical Journal', aporta información que podría ayudar a comprender la evolución de las estrellas de neutrones y las explosiones de supernovas.

 

La confirmación de SGR 0418+5729 como magnetar anómalo ha sido posible gracias a la observación obtenida durante tres años por los telescopios espaciales Chandra, XMM Newton, RXTE y Swift, de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA.

 

"Se han necesitado las observaciones de tantos instrumentos espaciales porque para medir el campo magnético con alta precisión, se necesita obtener observaciones durante muchos años y de forma muy regular", ha comentado el investigador del CSIC Alessandro Papitto.

 

"Este magnetar, detectado en 2010, presenta las erupciones violentas y repentinas en altas energías típicas de un magnetar clásico pero tiene un campo magnético mucho mas débil. La debilidad de su campo magnético nos ha permitido estimar la edad de este objeto en unos 550.000 años, lo que lo convierte en el más antiguo de los conocidos hasta el momento", explica la investigadora del CSIC Nanda Rea.

 

Una de las hipótesis alternativas para justificar una rotación más lenta de lo esperado es la existencia de un disco de polvo alrededor del magnetar que podría estar frenando su rotación. Sin embargo, los investigadores han descartado esa posibilidad después de no haber hallado ningún rastro del disco en las observaciones con diferentes longitudes de onda.

 

"La no detección del disco implica que este, si existe, no es lo suficientemente masivo como para modificar la rotación de la estrella, y el pequeño frenado que se observa solo puede ser debido a un campo magnético débil", ha añadido la investigadora Aina Palau.

 

MAGNETISMO Y SUPERNOVAS

 

Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen campos magnéticos muy intensos, unas 1.000 veces más que los radio pulsares, cuya intensidad es, a su vez, mil billones de veces mayor que la del Sol.

 

Nacidas de las explosiones de supernovas, las estrellas de neutrones se caracterizan por rotar a gran velocidad y tener una masa un poco mayor que la del Sol pero concentrada en un radio de unos 10 kilómetros aproximadamente. Su edad se determina a partir de la velocidad de rotación ya que a medida que evolucionan van girando mas lentamente.

 

El estudio sobre SGR 0418+5729 sugiere que las erupciones de rayos gamma podrían ser un indicio de la formación de magnetares. "Haber encontrado magnetares con campos magnéticos tan débiles indicaría que el ritmo de nacimiento de estos objetos es entre cinco y diez veces superior a lo que se creía, pero deben encontrarse escondidos en el Universo ya que se detectan solo durante dichas erupciones de alta energía, que son poco frecuentes.

 

Ese campo magnético de gran intensidad que caracteriza a los magnetares podría entonces tener dos orígenes: ser generado en el núcleo de la estrella masiva durante la explosión de supernova, o que la estrella masiva se encuentre altamente magnetizada de su estadio previo a la ignición", ha concluido Rea.