Descubren cientos de galaxias formadas después del Big Bang

Nuevas galaxias

Científicos de la Colaboración Planck han descubierto cientos de nuevas galaxias enigmáticas, situadas a gran distancia y que nunca antes habían sido vistas. 

Las observaciones de los satélites Planck y Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) han revelado imágenes de grupos de galaxias llegadas directamente del Universo primigenio, entre dos y tres mil millones de años después del Big Bang, y que muestran una altísima formación de nuevas estrellas en su interior, que no se observa en ninguna galaxia actual.

 

Los resultados del trabajo, publicados en 'Astronomy & Astrophysics', se han conseguido a través de los mapas de todo el cielo proporcionados por el satélite Planck; la creación de catálogos de estas galaxias, clasificándolas en base a sus características de emisión de radiación; o el estudio de las propiedades de emisión y de evolución de las galaxias observadas.

 

Según han explicado los expertos, las galaxias halladas ahora se encuentran en grupos y podrían representar la fase inicial de constitución de los cúmulos de galaxias. Esta formación original, que se buscaba desde hace mucho tiempo, resulta clave para poder entender cómo ha podido la gravedad hacer colapsar las regiones de más alta densidad de materia-energía en el Universo primigenio.

 

"Con un poco de fantasía, podríamos decir que Planck ha descubierto el cofre del tesoro al hallar estos grupos compactos de galaxias en el Universo más lejano y Herschel  ha mirado en su interior para descubrir las brillantes monedas de oro allí escondidas: las galaxias de alta formación estelar", ha apuntado uno de los autores, Luigi Toffolatti.

 

Este científico, profesor de Astrofísica de la Universidad de Oviedo, se ha mostrado "especialmente satisfecho con este descubrimiento" porque "confirma las predicciones hechas hace diez años". "Y en segundo lugar, porque, con este excelente resultado, tenemos otra confirmación más de la versatilidad y de la potencia de los dos satélites", ha añadido.

 

Toffolatti ha indicado que los fuertes brillos y las densidades en el cielo de estas galaxias impresionaron al equipo. Según ha explicado, encontrar tantas galaxias en las que se forman estrellas tan intensamente en grupos tan pequeños ha sido "una gran sorpresa".

 

"Creemos que esta es la pieza que faltaba sobre la formación de la estructura cósmica: grupos de galaxias lejanas con una intensa formación estelar, que son los precursores de los cúmulos de galaxias más grandes de hoy en día", ha apuntado otro de los responsables del trabajo, el profesor Hervé Dole. "Sólo estamos al inicio de este proyecto, los resultados más impresionantes están aún por llegar durante los próximos meses", ha apuntado.

 

Algunas de las galaxias observadas aparecen como demasiado brillantes respecto al resto porque su imagen está fuertemente amplificada por el efecto de lente gravitatoria. Estas galaxias, con una fuerte formación estelar, podrían ayudar a resolver un problema central en la cosmología: cómo se empezaron a formar las primeras estructuras a gran escala (cúmulos, filamentos, agrupaciones) de las galaxias.

 

El estudio de esta época temprana de altísima formación estelar --hasta cien o mil veces más alta de lo que se observa en el Universo actual-- en las regiones (halos) de más alta densidad de materia oscura proporcionará una gran cantidad de información sobre la evolución de las galaxias en el interior de estos primeros grupos.

 

Estos cúmulos pequeños, son muy importantes para la cosmología, dado que ayudan a determinar el contenido de bariones del Universo (la materia ordinaria y las partículas elementales de la que estamos hechos nosotros y las estrellas). También permitiría conocer el papel de la materia oscura en la evolución de la estructura a gran escala y proporcionar información detallada sobre posibles desviaciones respecto al modelo más simple del Universo temprano más aceptado actualmente.