Astrónomos buscan la visión más amplia del Universo con el telescopio más poderoso del mundo en el mapeo del cielo

Científicos de la Universidad de Washington, y otras instituciones, llevarán a cabo la visión más amplia del Universo realizada hasta ahora, gracias a la telescopio LSST. Se trata del aparato con el espejo convexo más grande jamás construido,

Este proyecto tiene décadas de planificación y una importante recaudación de fondos entre diferentes multimillonarios estadounidenses. Entre las aportaciones más destacadas están la de Charles Simonyi, quien ya ha viajado dos veces a la Estación Espacial Internacional (ISS) como turista y que ha donado 20 millones de dólares, así como Bill Gates, que ha aportado otros 10 millones.

 

Gracias a todo el proceso se podrá construir un conjunto de espejos de 20 toneladas. En total, era necesario un presupuesto de 700 millones de dólares, que se comenzará a utilizar a partir de esta primavera, cuando se inicie la construcción de este aparato en la cima de una montaña en el desierto de Atacama (Chile).

 

"Esperamos obtener los primeros datos, la primera luz, en 2019", ha explicado el astrónomo de la Universidad de Washington Zeljko Ivezic, y principal responsable de este proyecto.

 

LSST significa Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos, un nombre que, según han señalado los astrónomos, es simple para la que se va a convertir en la máquina más poderosa del mundo en el mapeo del cielo. La diferencia entre este telescopio y los ya existentes, es que la mayoría toman instantáneas de una estrecha franja de espacio, mientras que LSST explorará los cielos continuamente en franjas mucho mayores.

 

El telescopio producirá una imagen de todo el cielo cada tres días, una hazaña al Telescopio Espacial Hubble le llevaría 120 años lograr. Sus creadores aseguran que el resultado permitirá a los astrónomos rastrear el movimiento de miles de millones de objetos, ver cómo colisionan las galaxias y cómo las estrellas nacen y mueren. "Va a ser la película a color más grande de todos los tiempos", ha añadido Ivezic.

 

UTILIDADES PRÁCTICAS 

 

Con su capacidad para detectar objetos débiles y mirar en los confines del universo, LSST fue diseñado para hacer frente a algunos de los mayores desafíos de la astronomía. En el aspecto práctico, el telescopio será capaz de mantener su 'ojo' en muchos más asteroides que cualquier otro método de encuesta, y podría dar el primer aviso de los objetos en curso de colisión con la Tierra.

 

LSST también podrá mirar más allá de la órbita de Neptuno, hasta los planetas más lejanos y participar en la búsqueda de pistas sobre la formación del Sistema Solar.

 

Cuando está en pleno funcionamiento --probablemente para el 2021, según los responsables del proyecto-- todos los datos y las imágenes serán compartidas con el público. Cualquier persona con un ordenador será capaz de acceder a sus imágenes.