Aprueban un brazo robótico de 'Star Wars' para pacientes amputados

La Agencia Americana del Medicamento ha autorizado el uso de un novedoso brazo robótico para pacientes amputados que realiza múltiples movimientos de manera simultánea y al que han puesto de nombre 'Luke',

El nombre hace referencia al personaje de la saga cinematográfica 'Star Wars' Luke Skywalker, que usó uno similar tras su combate con Darth Vader.

 

"Permitirá a algunas personas realizar tareas más complejas que las que se pueden realizar con las prótesis actuales, y se parece más al movimiento natural del brazo", ha reconocido Christy Foreman, directora de la Oficina de Evaluación de Dispositivos de la FDA.

 

El sistema ha sido desarrollado por Deka Research and Development Corp, compañía fundada por Dean Kamen, inventor del popular medio de transporte 'Segway', que ha contado con fondos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA, en sus siglas en inglés) del Pentágono.

 

Su aprobación se produce después de haber demostrado su eficacia en diferentes ensayos clínicos. Uno de ellos, realizado en colaboración con el departamento de Veteranos de Guerra de Estados Unidos, demostró que el 90 por ciento de los usuarios eran capaces de realizar tareas complejas como darse de comer a si mismos, lavarse los dientes, peinarse, abrir cremalleras o usar unas llaves, coger uvas o usar un taladro.

 

"Ha sido diseñado para lograr un control natural de las extremidades superiores de quienes han sufrido una amputación, y ofrece la misma fuerza, tamaño, peso, fuerza y agarre que podrían conseguir con su brazo", ha reconocido Justin Sánchez, gerente de DARPA.

 

La FDA informa de que es la primera prótesis de brazo que puede llevar a cabo múltiples movimientos simultáneos, gracias a unos electrodos que detectan la actividad eléctrica que se produce cuando la persona contrae los músculos. Estos envían señales a un procesador que tiene el brazo y que le permite realizar hasta 10 movimientos específicos utilizando una combinación de interruptores y sensores.

 

La participación del Pentágono se produjo después del tipo de lesiones sufridas por las tropas de Estados Unidos en las guerras de Irak y Afganistán, donde más de 1.800 soldados estadounidenses fueron sometidos a grandes amputaciones como consecuencia de las heridas sufridas.

 

Por el momento, la FDA dice que el brazo robótico sólo podría utilizarse en personas que han perdido su brazo a la altura del hombro o de la parte superior del brazo, pero no si mantienen el codo o la muñeca.